В работе контактного уплотнения периодического действия можно выделить четыре характерных периода:

 1. Клапан открыт. 

В этом случае возможно, что клапан заполнен средой без давления; что он заполнен средой под давлением; что среда под давлением и с определенной скоростью проходит через клапан. Уплотнительные рабочие поверхности узла затвора претерпевают различные воздействия при прохождении среды, в основном коррозионные, и в меньшей степени — эрозионное разрушение.

 2. Клапан закрыт.

 Закрытие клапана может осуществляться в момент, когда клапан заполнен средой без давления или когда среда под давлением с определенной скоростью проходит через клапан. В последнем случае уплотнительные поверхности затвора подвергаются коррозионно-эрозионному разрушению, увеличивающемуся при увеличении скорости рабочей среды по мере перекрытия проходного сечения.

3. Уплотнительные поверхности соприкасаются или свободно наложены одна на другую.

В этом, случае происходит отсечение основного потока среды. Количество проводимой в единицу времени среды незначительно, оно зависит от величин макро- и микронеровностей уплотнительной поверхности и характеризуется как «протечка», величину которой стремятся по возможности уменьшить. В этом случае имеет место чисто коррозионное разрушение уплотнительпых поверхностей.

4. Контактирование или силовое взаимодействие.

При этом удельная нагрузка на уплотнительных поверхностях возрастает от нуля до максимума, обеспечивающего определенную степень герметизации затвора.

Из рассмотренных периодов работы узла затвора арматуры ясно, что уплотнительные поверхности затворов претерпевают сложное воздействие рабочей среды и чисто механическое воздействие приложенных к затвору нагрузок. Поэтому узел затвора должен быть химически стойким, отличаться достаточной прочностью и упругостью, высокой степенью плотности (герметичности) и сохранять свои физико-механические параметры в течение всего срока эксплуатации. При работе затвора рассмотренные периоды повторяются, и время воздействия каждого из них зависит от условий эксплуатации изделия.